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/ 帝国的干预压力、中立选项与修昔底德的米洛斯对话

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/ 帝国的干预压力、中立选项与修昔底德的米洛斯对话

比帝国的多种族及多民族特性更具启发意义的是,在帝国统辖的“世界”的“内部”,帝国中心明显承受着政治及军事干预的压力。帝国中心不能挣脱这一压力,否则自身地位恐受其害。换句话说,帝国在面对自己势力范围内的政权时,不能无动于衷,保持中立。相应地,帝国有一种强烈的倾向,即它也不允许这些政权保持中立姿态。这种中立选项仅仅存在于主权国家模式下的世界秩序里,帝国倘若在其统治的“世界”之内或者其边缘地带的纷争中长期坚守中立立场,到头来,它势必丧失其帝国地位。这也正是帝国和主权国家的差异所在。近来在美欧关系中一再出现的不和谐声音,或许可归因为人们没有足够重视这一分歧。

不独帝国,霸权政权也始终摆脱不了干预压力,只不过程度稍弱一点。这种持久压力与帝国和霸权的可信度大有关联,而它们面临的可信度问题与非帝国政权的情形不可同日而语。一个著名的例子是雅典人与米洛斯人的冲突。修昔底德在其名著《伯罗奔尼撒战争史》中做过阐述,[]当时,雅典跟斯巴达正打得不可开交,米洛斯人不想蹚浑水,希望置身事外。按他们的想法,自己地处爱琴海地区,受雅典人一手掌控,雅典大可接受一个蕞尔小岛的中立立场。因为跟斯巴达的交战,无论政治上还是军事上,米洛斯人的参战都显得杯水车薪、无足轻重。而雅典人若放过米洛斯一马,还可坐收大将风度的美誉。然而雅典人没有这么做。他们认为,一旦让步,其他盟邦势必竞相效仿,要求获得类似的 决定权。如此一来,雅典的权力将很快土崩瓦解,或者不得不随时诉诸武力恢复其政治威信。因此米洛斯人必须俯首听命,否则不免有被夷为平地之虞。如果没有那样一支强大的战舰编队在米洛斯岛外耀武扬威,任其调遣,雅典或许真的就容忍了米洛斯的中立姿态。但一旦退让,雅典的威信必受重创,同米洛斯人的任何妥协都将招致所谓威信损失。最终雅典的权力和影响力恐将付诸东流。

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