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/ 帝国的两翼(或多翼)

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诸多地理条件制约了帝国核心的扩张方式,除此之外,精英们有限的决策余地同样影响着帝国权力扩张的方式和机制。那些决策常常会借鉴历史的先例或受到一些政治神话的影响。17世纪的英国,曾经对于自身定位摇摆不定,不知道该把自己视为罗马帝国,还是迦太基衣钵的继承者。横亘于这两者之间的是贸易大国(迦太基)与领土帝国(罗马)的鸿沟。[]英国人最后放弃走罗马领土帝国的老路,背后隐藏着一个考量,即这样的帝国不可避免地会沦为一人专政,正如我们在罗马从共和制转向元首制的过程中所看到的那样。不同的是,迦太基直至最后一刻实行的都是由一些豪门巨室掌权的寡头政治(Oligarchie)。所以,大陆扩张总与黩武主义唇齿相依,而黩武主义又常常坠入独裁或专制的深渊。如此一来,英国在1688年至1689年获得的立宪制胜利成果,将会白白断送。相反,一个跨越全球的贸易帝国往往建立在“间接统治”(informal rule)基石之上,它的发展与贵族统治方式非常契合:因为在这种制度下,只是偶尔动用一下雇佣军,而且原则上只在宗主国以外执行任务,所以军队不致成为一个危险的内政权力因素。英国将其自身角色限定为海洋贸易大国的做法,就好比筑起一道防线,从内部遏制政治上有害的发展苗头。

当然,我们也可以翻转角度来看这些问题。以罗马为例,我们也可以认为,对共和制的根本威胁来自其海洋扩张,而不是领土扩张。在与迦太基的竞争和缠斗中,罗马长期以来实行小规模缓步扩大其统治空间的政策,当元老院决定抛弃这一政策的时候,也意味着罗马共和国衰亡的序幕就此拉开。正是随着大胆的海洋扩张新政策的展开,权力集中到了那些认定共和宪政框架束缚了手脚的人手里。此外,罗马军团常年在海外卖命,服役时间大大延长,以至于根本无暇返乡务农,老兵问题由此而生,且矛盾一触即发。同样,军队指挥的服役期也不得不一再延长,时间一长,士兵与将领之间的信赖关系日渐加深,这就与共和国政治中的轮换制暗生抵牾。[]对新领土的每一次征服,都会制造新的精英,而他们的野心又唯有通过更多的征服方得以餍足。

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