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/ 帝国周期与奥古斯都门槛

在帝国的兴衰起伏中,不同来源和不同形式的权力多管齐下,同时作用,这一点要比在主权国家历史中表现得更为强烈。如果说,基于相互性原则建立起来的主权国家联盟组织不可避免地导致了四种权力类型[]在主权国家内部走向同化,那么,发展水平参差不齐的边缘客观上就要求帝国在某些时候多调动军事或政治权力,而在另一些情况下则运用更多的经济或意识形态权力。比如,帝国在军事方面的短缺可在其他方面获得弥补:那些被帝国的夺人光芒所吸引的民族,可能为了最终获得帝国的庇护而竭其所能,鞍前马后,为帝国拼尽一切。当然,他们的付出需要得到回报,而筹赏他们所需的资金远远低于动用帝国自家军队的花费。

帝国的边缘防卫,极少意味着要对付势均力敌的敌手。所以,就确保边缘安全这一点,那些商人、军师、民俗家和策反特工实际上常常发挥着比帝国常备军队更为重要的作用。这一点,从古至今,例子不胜枚举:远到古罗马帝国用以防御日耳曼人的“蛮族边界”,近到英国人和美国人在其“印第安人边界”上的所作所为,以及欧洲殖民势力渗入所谓无主地区,还有前些年美国人以数百万美元的代价“收买”阿富汗地方军阀,从而在短短几天之内便使当地整个权力结构地覆天翻,最终一举挫败塔利班政权。这些事件都印证了这一点。

除了金钱,也就是经济实力之外,文明吸引力,或者说意识形态实力在打动边缘地区民众,使之献身帝国事业方面起到了难以估量的作用。这一点,我们可以在罗马史学家塔西陀(Tacitus)有关阿米尼乌斯(Arminius)和弗拉乌斯(Flavus)兄弟反目的记叙中看出来。这一对来自切鲁西(cherusker)部落的兄弟,心怀异志:兄长阿米尼乌斯,揭竿而起,发起一场抗击罗马的起义,改变了历史;而弟弟弗拉乌斯则执意 留在罗马,继续忠心耿耿为帝国效力。这场跨越了威悉河(Weser)的争端,肇始于阿米尼乌斯对其兄弟弗拉乌斯的发难。他质问他那在为罗马人的战斗中失去一只眼睛的弟弟,残疾之痛究竟为他赢得了什么酬赏;“弗拉乌斯提及军饷上涨,获颁荣誉项链、花冠,以及其他军人勋章等。阿米尼乌斯对此不屑一顾,大声嘲笑说,这些都不过是给奴隶的一点可怜奖赏罢了”。[]而涉及该忠于罗马帝国,还是忠于切鲁西的出身,两人更争得不可开交。虽然阿米尼乌斯力劝其弟,思其故土,念及承自先祖的自由和家乡神灵,但弗拉乌斯不为所动,坚持选择效忠罗马皇室。打动他的是帝国之浩大,总督之权势。可见,让弗拉乌斯选择罗马的,除了罗马的政治权力之外,更加重要的是其意识形态权力,而并非在此之前已经元气大挫的军事权力。

在决定帝国的崛起和存续的诸多因素中,权力类型相互之间易换条件和转变方式有着不容小觑的作用。那些较为长寿的帝国都要经历多个周期,上述这两个因素则起到调节帝国周期的功用。它们不仅影响到前面已经提到的成本问题,关系到对耗费最低的权力类型的选择问题,同时也影响到帝国能否随时随地调用这一权力。一个帝国能在强盛周期维持多久,取决于它某一种权力的短缺是否可以通过另一种权力的富余得以弥补。

西班牙崛起成为欧洲霸权乃至称雄世界的全球性帝国,主要归功于其现代化的强大军备。其中包括一支纪律严明的步兵团和具有远洋作战力的舰队,而政治权力又为军事力量锦上添花:西班牙国内运转良好的官僚治理体系带来了国泰民安,这正是其政治权力的活水之源。在1521年城市公社起义被挫败以后,西班牙国内局势重归平静。相比同时期的法国,社会安定确实是当时西班牙的一大优势。法国人从16世纪40年代开始,长期陷于内部纷争,最终被一场旷日持久的内战[]彻底拖垮。然而,西班牙的经济缺乏一种发展的自动力。正如历史学家瓦尔特·伯尔奈克(Walter Bernecker)所指出的,它“缺少一个连通世界的金融系统,尤其缺少一个由企业家和商人组成的动力阶层:通过它跟国家政府的互相配合、双管齐下,在政治和军事权力之外,合力打造一种经济权力”。[]从根本上讲,支撑西班牙皇室大肆采购军火、维持帝国昂贵军事装备的,不过是采自美洲大地的真金白银。尽管“新世界”的贵金属源源不断流向大西洋彼岸——仅在16世纪流向西班牙的贵金属总值就高达约三万亿塔勒[]——但帝国的支出常年高出国库收入约20%。西班牙政权受困于其长期无解的财政难题,最终垮台。

西班牙世界帝国的另一大弊病是人口基数太小。特别是跟周围霸权竞争对手如法国和奥斯曼帝国相比,西班牙人口明显不足。雪上加霜的是,西班牙人口在16世纪又遭受重创,锐减约20%。[]在当时的欧洲霸权之争中,西班牙的这项人口赤字所造成的不利影响刚开始还未显现出来——因为当时法国的内斗暂时抑制了其对外扩张的野心,而奥斯曼帝国的实力也在东边受到掣肘。此外,西班牙在与哈布斯堡家族德意志一支联姻后,充分利用了这一便利,在德国招兵买马,扩充了兵源。

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