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最近更新:2021-03-17

【文化艺术】 新书试读|贪吃女王:维多利亚的饮食与王室秘辛

作者:[英]安妮·格雷(Annie Gray) 来源:《贪吃女王:维多利亚的饮食与王室秘辛》
发布于 2021-03-01 浏览量:160

2015年7月,一条大得离奇的老奶奶灯笼裤在威尔特郡(Wiltshire)进行拍卖,并拍出12900英镑(约合113872元)的高价,打破了前一件相似拍品的纪录。前一件大尺寸灯笼裤在2014年卖出了6200英镑(约合54729元)的高价,拍卖的新闻被各大媒体广泛报道。裤头绣有“VR”字样,并经拍卖行验证为真品,这两件灯笼裤显示出我们对一位离世百年的女性依旧十分着迷。在英国历史皇家宫殿组织于2016年开设的在线历史课程中,类似尺寸和来源的灯笼裤成了课程内容的一部分。大众对女王的灯笼裤做出两极化的反应。有人怀着满腔好奇,如饥似渴地把它们看个仔细,认为难得有机会一窥这位遥不可及的人物私密的一面。有人认为这整件事卑劣至极,并呼吁世人放过那个可怜的女人。她的体重是她的问题,我们不该这么没格调地挖人家的私人物品来看,即使她将这些物品当成贵重的礼物送人,知道它们会被珍惜并传给后代,而且八成也料到它们终究会被拿出来卖,尽管最初是不准这么做的。

当然,这两件灯笼裤原来的主人是维多利亚女王。身为一个复杂、迷人的人物,截至2015年,她都是英国在位最久的君王。在英国历史上某些最关键的时期,她贵为一国之君。富有影响力的长寿人生让她成为最著名的古人之一,关于她的书籍超过500本,还有无数关于她的孩子、王宫、影响力,以及她的流风遗迹的书籍。而本书讲述她的饮食。

1837年登上王位时,维多利亚是个身形娇小、气质高雅的小姑娘。评论家说她气色很好,虽然放松时微微张嘴的习惯使她在仪态方面有点小瑕疵。很少有人了解她的个性。18岁时,她的个性才形成,她的阅历还很有限,她对政治世界、生活圈以外的人或高级料理都没什么经验,就被丢进宫廷生活的旋涡中。她爱玩、爱热闹,就像她说的:渴望“尽情放纵一下”,但她同样也奋发图强。近年来,通过《维多利亚女王:风华绝代》(Young Victoria)和2016年的《维多利亚》(Victoria)等影视作品,她惨淡的童年岁月和她成为女王的喜悦被人们所熟知。然而,流行文化似乎更专注于她的私生活,对她和阿尔伯特亲王(Prince Albert)的婚姻多有着墨,却忽略了她在政治上的重要性。虽然是立宪制君主,但她(和阿尔伯特亲王在世时)借由大量的书信来往,以及他们和外国元首的私交,在正式和非正式场合都有很大的影响力。阿尔伯特于1861年与世长辞,年届四旬的女王变得很忧郁,余生都对他念念不忘。传记作家们总爱把“老”字冠于19世纪60年代以后的女王头上,那时她无疑还不老,把她的人生断然分成阿尔伯特生前和死后看似容易,但就像任何人的人生一样,事情没有那么简单。然而,寡妇是她最为人熟知的身份,一身黑衣是她的招牌装扮。转向食物寻求慰藉的她越来越胖,又因为膝盖受伤而行动不便,久坐不动的情况越来越严重。对许多人而言,有很长一段时间,她最深入人心的形象就是独坐在一辆驴车上的一个遥不可及、难以亲近的人物。

关于维多利亚女王的传闻多如牛毛,其中多数未经证实或只是断章取义,从“不好笑”这句评语,到她和约翰·布朗(John Brown)的亲密关系甚至结婚的传闻,以及除非想被开除,否则别在上班时搜寻“阿尔伯特亲王”的图片等,应有尽有。关于维多利亚女王与食物的传闻虽然不是那么广为人知,但也一样深入人心:她早餐喜欢吃一个白水煮鸡蛋、她是小鸟胃、她每一餐都要喝褐色温莎汤(Brown Windsor Soup),还有她喜欢淡而无味的食物。这些传闻大多经不起验证,事情的真相和传闻大相径庭,唯一一个稍微站得住脚的说法就是她喜欢清淡的食物,但也要考虑她的饮食习惯,毕竟她可是一个吃惯了松露和鲜奶油的人!本书不涉及她人生中的所有方面。我无意探究女王的幽默感,她和家人或大臣的关系,她的宗教信仰、政治观点、社会正义感,或其他任何构成一部正规传记的要素。在本书中,你不太会看到我提及某位首相或欧洲的某个危机(除非和食物有关)。我也不想写一本关于女人和体重的书,或针对营养与健康发表任何意见,这么做只会把现代的思想和心理投射到一个观念不同的时代,并且投射到一个我们没有人能真正了解的人身上。不可否认,维多利亚和食物之间有着错综复杂的关系。17岁时,争取个体独立的她用食物来宣示她的主权。阿尔伯特亲王去世后,她突然成为寡妇,极度悲伤的她向食物寻求慰藉。但她究竟有什么感受,以及她内心的感受如何通过“吃”表现出来,我们永远只能猜测。

维多利亚时代是烹饪发生巨变的时期之一。许多在此时引进或蔚然成风的元素源自乔治时代,还有其他元素要到20世纪中期才真正普及。很多我们认为与维多利亚时代有关的东西都在维多利亚于1837年即位之前就已存在,例如煤气炉、罐头食品、膨松剂、烹饪模具,以及将煤炭用于烹饪炉具的做法。还有其他一些东西既是维多利亚于1901年去世前数十年的烹饪元素,也是爱德华时代(及更早之前)的烹饪特色,例如食用色素、机械化生产设备、煤气炉、冷冻食品、冷藏保存法,以及什么菜肴都加肉冻进去的做法。然而,恰当地说,食物制作、烹饪和食用的方式确实在她在位的64年间有了很大的改变,1901年的人和1837年的人饮食习惯截然不同。就许多方面而言,我们在维多利亚时代看到了现代饮食文化的诞生、饮食风潮、人们对工业化量产食品的担忧、美食评论家以及讲究摆盘的最后成品。每次在为盘子两侧依序排列的餐具头痛时,我们是活在维多利亚时代晚期的影响之下。当我们一面迫切寻求食物的创新,一面又暗自渴望吃到一块像样的猪肉派时,我们的心情与19世纪祖先们的心情遥相呼应。

维多利亚显然是按照当时的标准吃东西的。她的食物以及食用方式大多固定不变,这没什么好惊讶的,因为她有权吃她想吃的菜,而她的口味不太可能和最新的美食发展同步改变。但任何一道菜都不只是它最后呈现的样子,本书要探讨的是食物从哪里来、由谁制作、在什么样的厨房里烹调,以及饮食发挥的实际作用——这些元素往往不受个人的控制。借此,本书展现了维多利亚时代的饮食状况。虽然王室的食物只能代表维多利亚时代饮食的一小部分,但食物制作所涉及的元素能展现一个更大的背景。维多利亚受到这个大背景的影响,终究还是采纳了那个时代的新式饮食风格,吃起新的菜肴。她也反过来对宫廷之外的世界有所影响。她的子民多数生活在贫困线以下,所以她的直接影响必然有限,但她为烹饪提供了一个榜样。她的菜肴必须豪华奢侈,而且她要用黄金打造的器皿来吃饭。贵为女王,她的一个主要任务就是为英国人提供仰慕的焦点。报纸上都是有关她的旅行、餐会、筵席的报道,当她于19世纪60年代从大众眼前消失时,批评的声浪来得又快又猛,其中包括要求她退位的呼声。她之所以是女王,只因人民要她当女王。人民以符合女王身份的方式对待她,为了回报人民,她也要表现得像个女王。

所以,本书通过食物来描述维多利亚的一生及其时代。某些食物维多利亚女王吃得很多,某些食物被她定义。这是一部饮食传记,围绕着象征一个时代的人物展开。过去和现在,维多利亚都是充满矛盾的人。对许多人而言,她代表了很多东西,这些东西常常相互矛盾。在某些人心中,她是一个恶魔,但认识她的人一般都很敬爱她。在某些人心中,她的情绪起伏不定,但她也是一个固执、倔强、果断的人。没有一个强大的男人在身边支持她,她就什么事都不会处理,但又不愿放弃任何权力,时刻不忘自己身为女王。她是一个糟糕的母亲,但又很疼爱孩子,她竭尽所能给孩子自己不曾拥有的童年。她既黏人又独立。她为女性做了很多事,却痛恨女权主义。她温柔甜美、有女人味。她没有幽默感,很可怕,还欺负自己的儿子。人总会随着时间改变,以上说的都是她。她的特质还不只这些,然而,本书将让你看到——撇开她是什么样的人,以及在何时展现出这些特质不谈——她始终都是一位贪吃的女王。


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