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檀香木、海参、契约华工与早期中斐关系

作者

吕桂霞 历史学博士、博士后,澳大利亚国立大学访问学者。中国社会科学院世界历史研究所研究员,聊城大学太平洋岛国研究中心特聘高级研究员,南太平洋大学亚太研究院研究员,主要从事太平洋岛国政治与外交和斐济研究。出版《新版列国志·斐济》《遏制与对抗:越南战争期间的中美关系》和《牧场工行动:美国在越战中的落叶剂使用研究》等专著;发表学术论文50余篇;撰写咨询报告30余篇;主持国家社科基金项目“斐济独立后的对外关系研究”、教育部区域和国别研究专项“‘一带一路’倡议在太平洋岛国地区的实施路径研究”等十余项。

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檀香木、海参、契约华工与早期中斐关系

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檀香木、海参、契约华工与早期中斐关系

关于中斐关系的缘起,目前较为普遍的看法是可以追溯至1855年。2017年1月28日斐济华人协会(Chinese Association of Fiji)在首都苏瓦举办隆重庆典,为象征中斐友谊的纪念凉亭——“中国亭”揭幕,以此纪念首批华人旅居斐济160周年。同时,潘翎也认为,首批中国人奔赴斐济应在1855~1857年。其实,早在明末清初,中斐关系已经欧洲人与中国的贸易而被动开启,其中最为重要的媒介就是斐济盛产的檀香木、海参和中国的契约华工。这一时期,中斐两国之间虽然还没有建立官方关系,但因檀香木和海参贸易,两者之间已产生了某种联系,契约华工的赴斐,则使这种联系愈益表面化和实质化。

一 檀香木、斐济与中国

檀香木,主产于印度东部、泰国、印尼、马来西亚、东南亚、澳大利亚、斐济等湿热地区,中国的南方也有小量生长。檀香树属半寄生植物,栽种困难,幼苗期还必须寄生在凤凰树、红豆树、相思树等植物上才能成活。檀香树的生长极其缓慢,通常要数十年才能成材,因而檀香的产量极受限制。但因木材奇香,功用多样,甚至可药用,譬如紫檀具“降辟恶气,宣胸理气”的功效,白檀“止心腹之痛最良,辟鬼杀虫开胃口,每逢噎膈是神方”,因而人们对它的需求很大。供求的巨大落差,使得檀香木从古至今一直都是既珍稀又昂贵的木材。

中国人对檀香木推崇有加。“沉(香)檀(香)龙(涎香)麝(香)”是中国自古以来非常名贵的四种香料,可以说檀香木属于香料中的极品。中国用檀历史悠久,《诗经·小雅·鹤鸣》名句“爰有树檀,其下维箨”千古流传。同时因其珍贵,檀香(木)也多用作中外国家间互酬的国礼贡物。宋朝时,越南、印尼和马来半岛都曾把檀香木用作进贡的礼物。檀木也成为巨富之家争强夸富的炫料,1556年冬天访问过广州的葡萄牙多明我会士克路士(Gaspar da Cruz)称曾看见“很漂亮的床”,用象牙和檀木等制成,价格奇昂。

1.欧洲人对斐济檀香木的开采与贸易

中国人对檀香木的喜爱和巨大需求,给檀香木的输入提供了广阔的贸易市场。“东方航线的发现者”葡萄牙人最早开始这项生意,将帝汶岛的檀香木经望加锡运到澳门,以赚取巨额利润。1590年,席尔瓦主教(D.Francisco Pedro da Silva)记述:“檀香木在中国很受重视,虽然其一般价格是每担20帕塔卡(Pataca),而在有些年份,当由帝汶开来澳门的船只不足时,其澳门售价将达到150帕塔卡。”当然,采运檀木的路程也满布艰辛与危险,甚至有时要付出生命的代价。1804年纽约商船“联合号”到英国殖民地斐济去找檀香木时,船长及船员多人被杀。对此,美国人唐纳德·B.弗里曼认为,“太平洋的檀香木开采是掠夺太平洋资源的许多形式中最粗暴和残忍的一种”。对于檀香木贸易研究著述颇丰的历史学家多萝西·夏因伯格也认为,就通过船员和土著居民之间的谋杀和冲突所导致的人命丧失而言,檀香木生意比捕鲸或皮毛猎取更为粗暴,100多位船员和数倍于此的岛民在有关檀香木的纠纷和争斗中被杀。

继葡萄牙人之后,荷兰人、英国人和美国人也加入了这一贸易的行列。在寻找檀香木的过程中,他们到达了菲律宾、印度尼西亚和斐济等太平洋岛国,从而把中斐这两个遥远的国家联系在一起。

英国参与檀香木贸易源于其对中国市场的开发。茶叶作为中国传统的国际贸易商品,很早就已进入了欧洲,包括英国。1637年4月,英国东印度公司驾驶四艘帆船来到广州,第一次运去中国茶叶,开创了英国贩运中国茶叶的先河。从此,英国东印度公司就源源不断地将中国茶叶运往西欧和北美等地。由于数量较少,当时中国产茶叶主要是作为贵族宴会上的珍贵饮品,每磅6~10英镑。1662年,英王查理二世与葡萄牙国王约翰四世的女儿凯瑟琳·布拉甘萨(Catherine Braganza)公主结婚后,酷爱饮茶的凯瑟琳公主将饮茶的习惯带到了英国王室。饮茶迅速在英国王室和贵族间流传开来,并发展成为一种时尚,从而促使饮茶之风很快席卷整个英国。到18世纪后期,茶逐渐取代咖啡成为英国人的主要日常饮品。

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论文目录

  • 一 檀香木、斐济与中国
    1. 1.欧洲人对斐济檀香木的开采与贸易
    2. 2.中国人开始涉足斐济
  • 二 海参、契约华工与中斐关系
  • 三 早期中斐关系的特点
    1. 1.早期中斐关系因被动而发生
    2. 2.间接贸易关系是中斐关系最重要的内容
    3. 3.檀香木和海参在早期中斐关系中扮演着重要角色

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