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/ 帝国过度延伸的形式

关于帝国过度延伸以及它对帝国稳定的长远影响等问题的研究,可上溯至爱德华·吉本(Edward Gibbon)的里程碑式名著《罗马帝国衰亡史》(1766~1788年)。[]他透过罗马历史,同时参考当时英国的发展轨迹分析指出,帝国最严峻的挑战来自一种在疆域上过度延伸以及不加节制地包揽任务和责任的倾向。在新近的史学文献中,它们分别被称为过度延伸(overstretch)和过度承诺(overcommitment)。按这一理论的说法,帝国暂时从那些并非利益攸关的地区撤出,或者适时卸下那些在特定时局下挑起的职责,这些都符合帝国的生存利益。正是通过这一点,可以看出,帝国的生存需求同主权国家世界的运行之理完全背道而驰:帝国受到的空间之羁缚和公约之约束越少,则其稳定性越强;而主权国家世界(Staatenwelt)则相反,其中的成员国受领土和公约的制约越强,体系就越能实现其稳定与和平。[]

对于过度延伸这一概念,传统的理解是对控制区域的 过度扩展。在这样的语境下,避免过度延伸几乎意味着收缩边界,放弃某些领土。不过,过度延伸和过度承诺的观点主要适用于陆地帝国,同昔日海洋帝国只有有限的关联。对于后者而言,只有当它们跨过那些港口和贸易据点,深入大陆腹地,才会遭遇与传统陆地帝国相同的困境,空间过度延伸的危险才会降到它们头上。否则的话,海洋帝国凭借其机动灵活的海上舰队,足以纾解空间上过度延伸的压力。[]同戍守边境的陆军部队不同,海军舰队作为一支守卫力量,始终游移不居。海上防线的延伸,也并不一定会带来扩展军力及成本陡增的压力。正因如此,蕞尔之邦如葡萄牙,也可气吞万里如虎,雄霸印度洋和太平洋的国际贸易长达一个多世纪。这一规律在大英帝国身上更是展现无遗。英国海军实力之所以强劲,不仅因为舰队规模庞大,更得益于过硬的舰艇质量,船员出色的航海技术,以及海军将领在广阔海域指挥作战的高超战略战术水平。另外,对大英帝国的实力而言,船舶在港受载期大大缩短的作用不容小觑,可以说跟扩增服役战舰同等重要。

这样的效能储备,是传统陆地帝国在维护边缘及疆域安全时并不具备的。所以,可以说陆地帝国的过度延伸问题,跟海洋帝国所面临的,根本不可同日而语。简单说来,对海洋帝国而言,抓住技术创新之先机远比开疆拓土、扩张领土领地更为重要。海洋帝国需要特别注意的是,它需将运用最新造船工艺及武器制造技术所耗费的资源控制在一定范围之内,以便腾出一部分资源注入新技术的开发,并抢在竞争对手之前将新技术大量投入运用。所以毫不奇怪,第一次大规模军备竞赛正是发生在海军领域,即大不列颠和德意志帝国之间。[]

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